Publicerad kl 00:00 den 23 Jun 2007

av

Simon Berglind

sberglind@cine.se


2001 meddelade Willis att det var slut med actionfilmerna

Bruce Willis Portrait

Oavsett vad man tycker om Bruce Willis som människa och skådespelare får man erkänna att han onekligen spelat in en del pengar till de filmbolag som anlitat honom. Dessutom är det svårt att argumentera emot att Die Hard-serien haft ett stort inflytande på action-genren.

Den 19 mars 1955 föddes Bruce Willis i Västtyskland på den amerikanska militärbas där hans far arbetade. Två år senare återvände familjen till New Jersey i USA och ett antal år senare tog Bruce dramalektioner i skolan, något som var ganska ovanligt för en typisk arbetarklassunge med svåra problem med stamning. Just stamningen var dock en av de största anledningarna till varför han valde att ta lektionerna. Han upplevde att han stammade betydligt mindre när han stod på scen.

Efter skoltiden tog han ett jobb istället för att, som man skulle kunna tro, vidareutbilda sig på college. Några enkla jobb senare var han tillbaka i skådespelandet som han saknat sedan skoltiden. Han började på ett college och tog där dramalektioner samtidigt som han hela tiden försökte provspela till sig olika roller i New York. Allt provspelande gjorde dock att han inte klarade skolan, vilket fick honom att istället återvända till småjobbandet samtidigt som han fortsatte provspela.

Han fick jobb på en trendig bar och fick också börja göra en hel del mindre roller, bland annat var han med i ett avsnitt av Miami Vice. Det riktiga kändisskapet lät dock vänta på sig. Först när han begav sig utanför New York, närmare bestämt till Los Angeles, började det hända saker. Han provspelade för en roll i Desperately Seeking Susan, men misslyckades och eftersom han ändå var i staden passade han på att kolla om det fanns någonting annat han skulle vilja ha en roll i. Han valde att provspela för ett par olika roller, bland annat sökte ABC efter skådespelare till sin nya tv-serie Moonlighting.

I konkurrens med 3000 andra hungriga skådespelare fick han rollen som den kvicke, kaxige David Addison. Tillsammans med den ganska erfarne Cybill Shepard, som spelade den andra huvudrollen, gjorde man fem säsonger av tv-serien mellan 1985 och 1989. Det var dock nära att även den här rollen slank förbi Willis: ABC ville ha ett mer välkänt namn i rollen som Addison, men fick ge upp när Willis vann över producenten på sin sida.

Willis fick större och större roller trots att han gjorde sig känd som en svår människa att arbeta med. 1987 mötte han sin blivande fru, Demi Moore, på en premiär. Dessutom lyckades han bra med den sångkarriär han försökt sig på. LP:n The Return of Bruno (Bruno var Willis smeknamn) sålde riktigt bra och likaså flera andra av hans musiksläpp det året. Något gemene man kanske inte vet är att Bruce Willis faktiskt var den förste vite artisten att uppträda i tv-programmet Soul Train, där han sjöng en cover på Under the Boardwalk.

Bruce vann en Emmy och en Golden Globe för Moonlighting och det var svårt att tro att det skulle kunna gå bättre. John McTiernan regisserade det som än i dag kanske är den film som främst förknippas med ordet action: Die Hard. Filmen blev en jättesuccé och Willis själv fick god kritik för sin insats i rollen som John McClane, en karaktär i det närmaste identisk med Addison i Moonlighting.

Ett inte helt ovanligt fenomen är att det efter en stor framgång blir en liten dal i karriären. Så blev även fallet för Willis. Han medverkade bland annat i den väldigt påkostade floppen Bonfire Of The Vanities och hade i största allmänhet ganska stora problem att lyckas med annat än Addison/McClane-liknande roller. Det fanns dock ett par undantag; insatsen som James Urbanski i Mortal Thought blev rosad av många kritiker trots att filmen inte var någon höjdare.

Karriären såg ut att vara på väg utför när Willis fick ett telefonsamtal från Quentin Tarantino. För Pulp Fiction fick han inte några större pengar, utan gjorde det mest för att han tyckte att manuset var bra. Med facit i hand innebar antagligen hans medverkan i filmen åtskilliga miljoner dollar eftersom den kan sägas ha räddat hans karriär. De närmaste åren kom att bli kanske de mest framgångsrika i karriären: huvudrollerna i Terry Gilliams De tolv apornas armé och i den tredje inkarnationen i Die Hard-serien, som förvisso varken Willis eller särskilt många andra, undertecknad undantagen, tycks gilla. Detta följdes ett par år senare av Armageddon och Sjätte sinnet som båda innehöll en annan Willis mot vad vi var vana att se.

Någon gång efter den elfte september 2001 meddelade Willis att det var slut med actionfilmerna, något som inte höll särskilt länge. Framgångarna för den numera 53-årige och ytterst skallige aktören är inte riktigt desamma som på andra halvan av nittiotalet, men fortfarande blir många av hans filmer riktiga blockbusters, så som Sin City och Lucky Number Slevin.

Bruce Willis är en av Hollywoods mest högljudda republikaner, bland annat stödjer han Irak-kriget till fullo. Hans politiska ställning har inneburit att han fått mycket privata frågor genom åren, något han försökt motverka genom att uttala sig mer försiktigt i politiska frågor.

Willis har haft en lång och svajig karriär men visar inga tecken på att sakta ner trots att det numera är på modet att skratta åt gubbar som gör actionfilmer tills de i det närmaste kolar vippen. Om Willis väljer att även fortsättningsvis vandra i Fords och Stallones fotspår kan vi räkna med minst ett decennium till av John McClane, snabba oneliners och blodiga flanellskjortor. Till somligas förtret, andras glädje.