Publicerad kl 22:43 den 1 Jan 2006

av

Martin Steijer

msteijer@cine.se


Hemligheten till en lång karriär i branschen. Låt alla gissa sig till ditt privatliv.

Christian Bale

Christian Bales vikt svängde kraftigt inför hans roll som Batman. Från 84 kilo till 55. Sedan tillbaka till 100.
– Det gick till överdrift, och det är något jag inte vill göra om, säger han. Ändå gjorde han om det några år senare.

Christian Bale föddes i Pembrokeshire i Wales den 30 januari 1974. Han växte upp i England, Portugal och Kalifornien. Familjen Bale var en kreativ familj, modern var dansare och både morfar och farfar jobbade med jämna mellanrum som skådespelare. Systern Louise Bale är idag regissör och skådespelerska, och den yngsta av de tre systrarna, Erin Bale, är musiker. Som tioåring gjorde Bale debut på scen när han spelade mot den brittiske komikern Rowan Atkinson i ”The Nerd”. Året innan hade en nioårig Christian blivit ansiktet utåt för Pac-Man-flingor, och Christan kunde ses både på affischer och i tv. Tre år därpå gjorde han TV-filmsdebut med en roll i miniserien ”Anastasia – The Mystery of Anna”.

Ytterligare ett år därpå tog Christian Bale chansen att visa sina talanger på vita duken då han fick en stor roll i Steven Spielbergs krigsdrama ”Solens rike” (1987). 13-årige Bale spelar där en ung pojke i ett japanskt fångläger under andra världskriget. Filmen mottogs med blandade reaktioner av kritikerna men de flesta var rörande överens om att Bale stod för en övertygande insatts.
– Det var förjävligt. Jag grät nästan under intervjuer och jag lämnade presskonferenser för att sitta på toaletten, för att sedan inte komma tillbaka, säger Bale om uppståndelsen som filmen innebar. Bale medverkade samma år även i den svensk-rysk-amerikanska produktionen ”Mio min Mio”, som bygger på Astrid Lindgrens berättelse. ”Mio min Mio” fick emellertid inte något större medial uppmärksamhet, allting kretsade just kring ”Solens Rike”.
– Jag uppskattade produktionsfasen av filmen, men jag chockades verkligen när jag fick all uppmärksamhet när jag kom hem till Bournemouth igen. Tjejerna var överallt omkring mig, och alla killar ville slåss med mig. Jag blev inbjuden till fester och evenemang, men det ända jag vill göra var att cykla på min BMX i skogen, säger Bale, som alltid haft ett intresse för just djur och natur. Med två hundar, tre katter och ett helhjärtat engagemang i Greenpeace och andra organisationer har Bale försökt göra någonting positivt av sin berömdhet. Han fortsätter:
– Jag talade med mina föräldrar, och sa att jag inte ville göra film igen. Uppmärksamheten blev alldeles för stor.

Under åren som följde blev det inga större framträdanden för Christian. Han gjorde några korta och mindre glamourösa inhopp i några tv-filmer, och tackade nej till flera lukrativa avtal. ”Solens rike” hade medfört en press som inte var hälsosam för någon i Christians ålder. 1992 hade han hunnit fylla 18 år, han kände att han hade mognat, och var beredd att ge skådespeleriet en ny chans då han tackade ja till huvudrollen i dansmusikalen ”Newsies”. Hans mors erfarenhet som dansare kom säkerligen till stor nytta, då Christian både sjunger och dansar i filmen. Året därpå medverkade han i Thomas Cartes dramamusikal ”Swing Kids”, och fick återigen chansen att dansa.

Christian Bale har aldrig suttit still och väntat på nya erbjudanden. Även om det inte varit några större produktioner som stod på schemat fortsatte karriären i behaglig takt. De större produktionerna uteblev emellertid fram tills han 1998 fick en roll i Todd Haynes ”Velvet Goldmine”. Om ”Solens rike” beskrivs som Bales första genombrott kan vi definitivt beskriva ”Velvet Goldmine” som hans andra. De stora producenterna fick upp ögonen för honom, och han fick återigen finna sig i att stå i rampljuset. Han fick erbjudandet att spela huvudrollen i filmatiseringen av Bret Easton Ellis kontroversiella roman ”American Psycho”. Efter flera märkliga omständigheter förlorade han sedan rollen till Leonardo DiCaprio, men tog efter många om och men tillbaka rollen som Patrick Bateman.

Det stora mediasurret kring ”American Psycho” gjorde att Bale nu var igenkänd i praktiskt taget hela Hollywood. Bale gestaltade den känslokalle mördaren Patrick Bateman på ett mycket övertygande sätt och fick samma år även en roll i John Singletons ”Shaft”. Han spelar också där en riktigt otrevlig, elak och känslokall person och Bales ansikte i dessa två filmer såg mer eller mindre ut att vara karvat ur sten.

2004 spelade Bale den mycket omtalade huvudrollen i ”The Machinist”. På bara några månader gick han ner från 84 till 55 kilo, och åt inte mer än en vitamintablett och några äpplen per dag. Bale själv säger att han var deprimerad strax innan han fick erbjudandet att spela huvudrollen i ”The Machinist”.
– Jag tog så många dåliga beslut att jag bara gick runt och stirrade på väggarna i mitt hus under flera veckor. När jag läst manuset till ”The Machinist” fastnade jag direkt. ‘Wow’, tänkte jag. ‘Detta är perfekt’. Jag började drömma om karaktären, och kunde inte sluta tänka på det. Det var bland annat därför det var så enkelt att gå ner så mycket i vikt. Det hjälpte mig enormt, och så fort jag började förbereda mig för rollen lämnade jag min depression.

Men vad som fick fart på Christian Bales karriär på riktigt var rollen som Bruce Wayne och Batman. Christopher Nolan regisserade den femte filmen och läderlappen och skakade liv i en filmserie många trodde vad fördömd i för all framtid.
– Batman utspelar sig i våra dagar, vi ville få er att glömma att det funnits andra Batman innan denna, säger Bale.

”Batman Begins” blev något av ett avstamp för en mer selektiv Christian Bale, som sedan dess lyckats göra det mesta han rört till guld. Han har valt att jobba med rutinerade och respekterade regissörer, som också plockat fram det bästa ur honom. ”Den nya världen” med Terrence Malick, följdes av ”Rescue Dawn” (där han återigen gick ner i vikt) med Werner Herzog, som följdes av Christopher Nolans hyllade ”The Prestige”.
– De senaste åren har jag kunnat jobba med filmer jag själv uppskattar mycket. Jag gillar när folk uppskattar vad jag gör och med de filmer jag är stolt över de filmer jag fått göra på senare år.

Efter ytterligare ett framgångsrikt år med ”3:10 to Yuma” och ”I’m Not There” är det alltså ”The Dark Knight” som kommer att dra åt sig allas blickar i år. Inte nog med att Bale ytterligare lyckats utveckla sin karaktär, skådespelarna omkring honom har gjort samma sak.
– Jag var egentligen aldrig fascinerad av Superman, Spider-Man, Batman eller den typen av karaktärer. Superhjältar var karaktärer jag själv hade hittat på. Eller min pappa, han var en fascinerande man. Han gav mig ett motto jag fortfarande lever efter: ”Livet ska aldrig vara tråkigt”.

Och tråkigt tycks inte Christian Bale ha haft det på senare år. Karriären har gått spikrakt uppåt och med flera intressanta projekt under åren som kommer är Bale en av Hollywoods mest spännande skådespelare. Men samtidigt är han mån om att hålla sitt privatliv för sig själv:
– Jag vill inte känna till andra skådespelares liv. Jag vill inte heller att folk ska känna till alltför mycket om mig. Om vi inte känner till något om skådespelarens privatliv lämnar det oss en ren yta till åskådarna.

Vad Bale menar är att han säger sig ha svårt att övertyga av karaktärer som han ser figurera i tidningar vecka ut och vecka in.
– Det är hemligheten till en lång karriär i branschen. Låt alla gissa sig till ditt privatliv.