Publicerad kl 23:58 den 27 Feb 2007

av

Robert Larsson

rlarsson@cine.se


Kevin Smith är fullbokad de närmaste åren

Kevin Smith Portrait

Kevin Smith föddes den 2 augusti 1970 i Red Bank, New Jersey. Han fick ett tidigt intresse för film och började studera film i Vancouver. Studierna fick dock ett abrupt slut när han lämnade skolan efter drygt fyra månader. Han återvände till New Jersey där han fick jobb i en närbutik. Där började han planera sin första film, som kom att bli kultklassikern ”Clerks”. Han tog kontakt med Scott Mosier, en gammal kompis från dom tidigare skolåren. Mosier kom senare att bli producent för alla filmer Kevin Smith har gjort.

Inspirerad av Richard Linklater och hans Slacker, lyckades Smith och Mosier samla ihop 27 000 dollar till sin debutfilm. Pengarna kom från föräldrar, vänner och Kevins serietidningskollektion som han tvingades sälja. Denna köpte han dock tillbaka igen när succén med ”Clerks” blev ett faktum. ”Clerks” filmades på bara tre veckor och är inspirerad av Smiths egna liv bakom kassaapparaten i närbutiken. Butiken i filmen, Quick Stop, är nämligen samma butik som Smith jobbade i. De fick endast filma på nätterna efter att butiken hade stängt, när filmen hade premiär 1994 blev det en stor indiehit världen över. Smiths fyndiga och kvicka dialog kombinerat med en rolig historia om två butiksbiträden gick hem hos de flest och filmen tog hem det största priset på filmfestivalen i Sundance.

Smith skildrar vardagslivet med ganska skön och absurd närvaro. Bisarra karaktärer avlöser varandra med knäppa historier om invånarna i New Jersey. Smith lägger stort mycket fokus vid referenser till hans egna liv och på karaktärer som figurerat i hans filmer och på andra filmer. ”Star Wars” är ett ständigt återkommande tema, Jay och Silent Bob finns med i alla hans filmer utom en och historier, händelser och karaktärer knyts ihop i alla hans filmer. När man ser filmerna inser man att det finns ett stort värde i alla detaljer som rullas upp.

Nästa film blev ”Mallrats”, med premiär 1995. Filmen handlar om två killar som ska försöka lappa ihop deras förhållanden. Men först beslutar de sig för att hänga i gallerian och det är här som en hel del galna upptågen tar vid. Smith återvänder här med mer fyndig dialog och nya och gamla karaktärer. Jay och Silent Bob återfinns i rollistan och Silent Bob spelas av ingen mindre än Kevin Smith. Jay spelas av Jason Mewes som Smith träffade några år innan han gjorde ”Clerks”. Smith gillade först inte Mewes och tyckte han var en plåga att vara med. Efter ett tag började Smith mjukna upp av Mewes humor och tillslut så började de umgås allt mer. Mewes fick även ett jobb på Quick Stop och deras vänskap blev än tätare. När Smith sedan skrev manuset till ”Clerks” skrev han in Mewes i rollen som Jay. Filmstudion ville först inte ha Mewes men Smith insisterade. Därefter föddes duon ”Jay och Silent Bob”.

Tillbaka till ”Mallrats”. Här mötte Kevin Smith två andra personer som han blev nära vänner med, Ben Affleck och Jason Lee. Den kvinnliga huvudpersonen, Joey Lauren Adams, ingick Smith senare ett förhållande med. ”Mallrats” floppade dock katastrofalt när den hade premiär på biografer. Smith fick dock en del upprättelse när filmen senare blev en hit bland videouthyrarna. Det dröjde dock inte länge innan han började planera och filma sin nästa film, ”Chasing Amy”, som han byggde sitt förhållande med Joey Lauren Adams på. Kevin Smith refererar förmodligen det här i filmen då hans karaktär, Silent Bob, drar en historia om ett förhållande han haft.

”Chasing Amy” kom ut 1997 och blev ett uppåtsving för Smith. Filmen tog hem fem priser på olika filmfestivaler och återigen så rollbesatte han sina vänner Ben Affleck, Jason Lee och Joey Lauren Adams. Miramax som finansierade filmen ville först ha etablerade ansikten och föreslog Jon Stewart, David Schwimmer och Drew Barrymore. Smith lyckades dock övertala studion och han fick som han ville. Filmen handlar om två serietidningstecknare, Holden och Banky och deras vänskap som får sig en rejäl törn då Holden kärar ner sig i Alyssa som visar sig vara lesbisk. Efter filmen så bröt Smith med Joey Lauren Adams och mötte lite senare hans nuvarande fru, Jennifer Schwalbach. Tillsammans fick de en liten dotter som heter Harley Quinn Smith. Detta var runt 1999, året då Kevin började filma sin fjärde film, ”Dogma”. ”Dogma” uppfattades som kontroversiell genom det kristna temat som Smith behandlade. Smith skrev manuset innan han skrev ”Clerks” men han lade det på hyllan eftersom han ville ha bättre specialeffekter. Filmen handlar om två änglar som blivit utsparkade från himlen. Tillsammans kommer de på ett sätt att komma tillbaks till himlen. Problemet är bara att då utrotas mänskligheten eftersom det bevisas att Gud inte är perfekt. Den sista avkomman från Jesus måste tillsammans med två profeter stoppa dem. Ben Affleck återvänder här i sin tredje kollaboration med Smith. Tillsammans med Matt Damon spelar de ärkeänglarna Loki och Bartleby. Jay och Silent Bob återvänder som dom två galna profeterna och filmen innehåller tonvis med referenser till andra filmer och inte minst hans egna verk. Vardagsrealismen är dock ersatt av en helt galen fiktiv historia. Smith sa själv ”jag har alltid gjort filmer om förhållanden och skämtat till det lite. Den här var lite annorlunda, som ett skämtsamt förhållande till Gud. Jag försökte att avhandla mitt eget förhållande till Gud men dom svaren lämnade jag utanför. Filmen är endast avsedd för att få dig att skratta”. Nog får den mig att skratta med sin roliga skildring av himlens invånare.

Efter ”Dogma” funderade Smith på vad hans nästa projekt skulle bli. En av hans anställda på hans egna produktionsbolag, View Askew, föreslog att han borde göra en film om Jay och Silent Bob eftersom de har figurerat i alla hans tidigare filmer. Kevin Smith började göra lite research om det verkligen fanns något intresse för de stenade karaktärerna. Nog fanns det de då duon hade skapat sig en ganska stabil fanskara genom åren. Smith skrev ett manus och passade även på att knyta ihop samtliga filmer på ett smidigt sätt. Smith kände att han ville gå vidare med andra saker och inte bara återanvända samma karaktärer och koncept hela tiden. För att få ut filmens fulla värde krävs det nog att man har sett Smiths tidigare verk, då det fullkomligt haglar referenser till alla hans tidigare verk. Jay och Silent Bob åker den här gången till Hollywood för att stoppa en film som är baserad på dem. En annan rolig sak är att filmen också är fylld med olika cameoroller bland annat Jamie Kennedy, Mark Hamill, Carrie Fisher, Jason Biggs, Wes Craven, Tracy Morgan och många fler. Smith säger på ljudspåret till DVD:n att det var inte var några problem att få med alla kända ansikten eftersom dom flesta hade sett och gillade Smiths verk. Även hans fru och dotter medverkar i filmen. ”Jay and Silent Bob Strikes Back”, eller ”Stjärnor utan hjärnor” som blev den svenska titeln, släpptes 2001 och markerade slutet på Kevin Smiths olika sammanflätningar med hans filmer.

”Jersey Girl” blev hans femte film och är en ganska slätstruken historia som passerade relativt obemärkt förbi både kritiker och fans. Jay och Silent Bob syntes inte till och Smith gjorde inga referenser till andra filmer bortsett från en del bekanta ansikten så som Ben Affleck (igen) och George Carlin. Filmen handlar om yuppien Ollie Trinkle som förlorar sin hustru vid födseln och tvingas ta hand om sitt barn tillsammans med sin far. I samma veva blir han av med sitt jobb och får börja om på nytt i sin gamla hemstad. Filmen är förvånansvärt rumsren för att komma från Kevin Smith. Filmen fick en PG-13 stämpel i USA, vilket ingen Smith film har fått innan. Smith insåg själv att den nya stilen inte riktigt passade honom och beslutade snabbt för att återvända till rötterna. För första gången kommer det en uppföljare på en av hans filmer. Det är debuten ”Clerks” som föräras en tvåa. Anledningen till att han ville göra uppföljaren är att han under arbetet av tioårs- jubileumsdvd:n till ”Clerks” blev påmind om vilken film det var som gjorde att han kommit så här långt. Han blev påmind om kärleken till filmskapandet överhuvudtaget. Smith låter också hälsa att manuset är det värsta och bästa manuset han skrivit.

Kevin Smith är bara 35 år men har hunnit med mer än vad många andra i hans ålder har hunnit göra i filmbranschen. Hans smarta debut lade vägen för hans säregna och originella stil och med den har det bildats hundratusentals fans världen över. Han äger en serietidningsaffär som är uppkallat efter duon Jay och Silent Bob (Jay and Silent Bob’s Secret Stash). Han skrev även ett manus för det övergivna projektet Superman Lives. Han skrev även de första åtta avsnitten av Marvel Knights serie ”Daredevil”. Han driver filmbolaget View Askew tillsammans med kompisen/producenten Scott Mosier och kommer alltså att regissera sin nästkommande film som är uppföljaren till ”Clerks”. Han hade dessutom två andra kommande projekt på gång men dessa har tydligen lagts ner. Det ena var en prequel till ”Fletch”-filmerna och det andra var en uppdaterad version av den gamla tv-serien ”The Green Hornet”. Han kommer även att spela Silent Bob i ”Clerks 2”. Kevin Smith är alltså fullbokad de närmaste åren och hans popularitet sinar nog inte i första taget.