Publicerad kl 23:25 den 15 Aug 2006

av

Jesper Åkerlind

jesper@cine.se


Tom Cruise

Det finns flera sätt att gå till väga om man vill skapa en riktig blockbuster. Ett är att lägga ner åtskilliga miljoner på projektet och skapa en massa coola specialeffekter som lockar biobesökare. Ett annat är att spendera enorma summor pengar på reklam och en lockande trailer. Eller också låter man helt enkelt Tom Cruise spela huvudrollen.

Den tredje juli 1962 föddes Thomas Cruise Mapother IV i Syracuse, New York. Han var den enda pojken av fyra barn. Hans mor var lärare och hans far jobbade som elektriker. Tom hade en svår uppväxt, de hade svårt att få maten att räcka till och de levde under svåra förhållanden. För att fadern skulle kunna få jobb flyttade de ständigt från stad till stad och Tom fick aldrig någon fast skola. Vid tolv års ålder separerade sig Toms föräldrar och tillsammans med sin mor flyttade han tillbaka till sin födelsestad, Syracuse. Äntligen slapp han sin far som aldrig hade ställt upp. ”Han var en mobbare och en ynkrygg”, har Tom sagt på äldre dagar. ”Han var den sortens person som, om något går fel, sparkar dig. Det var en stor lektion i mitt liv, hur han lugnade en, fick mig att känna mig trygg och sen, bang!”

Drömmen för Cruise när han var yngre var att bli brottare, och ända fram till 12 års ålder var han framgångsrik inom sporten. Tyvärr satte en knäskada stopp för hans ambitioner inom brottningen och istället började han med skådespeleriet. Han tog snart en plats i skolans teatergrupp och det tog inte lång tid förrän man började få upp ögonen för hans tallang. När han fyllde 18 flyttade han till New York för att på riktigt kunna ta tag i skådespeleriet på allvar. Han bestämde sig för att inom tio år kunna leva på att vara skådespelare.

Under de första åren i New York tog Cruise småjobb på olika restauranger och tillbringade kvällarna med att gå på dramalektioner och auditions. Trots otaliga timmars träning skulle det komma att ta lång tid innan någon skulle nappa på hans skådespeleri. Han gav nu upp hoppet om att lyckas i New York och bestämde sig istället för att bege sig till Los Angeles. I samband med detta valde han också att förkorta sitt namn till det mer klatschiga Tom Cruise. Inte heller i Los Angeles började det särskilt bra för stjärnan. Efter många misslyckade försök att få en roll i någon TV-serie lyckades han dock komma i kontakt med Paula Wagner, en agent på Creative Artists Agency – tack vare henne är Tom Cruise idag en av världens mest kända skådespelare.

Till en början handlade det främst om små roller. ”Endless Love” och ”Taps” blev debuterna, men i och med att det var små roller i små filmer, var Cruise fortfarande långt ifrån ett namn som kändes igen. Det var först 1983 som Cruise fick spela en huvudroll, i ”Losin’ It”, och även om det fortfarande handlade om en liten film så gjorde Cruise framsteg. Samma år skulle dock bli Cruise stora genombrott eftersom det inte tog lång tid förrän han blev kontaktad av självaste Francis Ford Coppola och blev erbjuden att spela en liten roll i hans kommande ”The Outsiders”. Tillsammans med bland andra Matt Dillion fick han här skildra ett ungdomsgäng i Oklahoma under 60-talet. Filmen fick ganska bra kritik och även om Cruise inte heller här hade någon större roll så skulle detta komma att bli början på en lång och framgångsrik karriär.

Det stora genombrottet kom senare samma år. För första gången skulle han nu få spela huvudrollen i en stor film. ”Risky Buisness” fick, trots ganska ljummen kritik, många biobesök och för första gången var Tom Cruise ett namn som kändes igen i Hollywood. Efter några mindre filmer tog karriären fart igen 1985 då han fick en roll i ”Top Gun”. Filmen, som är en actionfilm om en grupp blivande stridspiloter, knöt snabbt många hjärtan till sig, och tack vare sitt utseende tog det inte lång tid innan Cruise blev ett vanligt samtalsämne bland yngre tjejer. Många ville se en uppföljare till succén, men trots lång väntan kom det aldrig någon sådan. ”Jag funderade faktiskt på att göra en ‘Top Gun 2’, men jag kunde inte komma på hur. Vi satt ner och funderade och tänkte, varför ska vi göra det? Tro det eller ej, jag tjänar mycket pengar, men jag gör inte en film på grund av pengarna. Jag vill hitta bra filmer och göra något som jag verkligen tror att jag kan lyckas med.

Cruise fortsatte att jobba med stora regissörer och näst på tur stod Martin Scorsese med filmen ”The Color of Money”. Cruise spelar här en framgångsrik biljardspelare som lärs upp av en äldre man spelad av Paul Newman. Filmen innebar inte några Oscarsstatyetter för Cruise del, däremot kammade Newman hem priset för ”bästa manliga skådespelare”. Newman och Cruise blev snart nära vänner. Newman introducerade Cruise för bilsporten och än idag är Cruise ett stort fan av bilar. ”The Color of Money” följdes upp av ”Rain Man” – min absoluta favorit av Cruise filmer. I denna film spelar han bror till en autentisk man, spelad av Dustin Hoffman. Tack vare denna film blev Tom den första skådespelaren någonsin att spela både i årets Oscarsvinnare för ”bästa film”, men också i årets Razzie-vinnare för sämsta film Cocktail.

Tom Cruise var nu en av de absolut största i Hollywood och erbjudandena om nya roller regnade tätt. Nästa stora film för Cruise del blev ”Born on the Fourth of July” som också innebar den första Oscarsnomineringen för Cruise del. Någon Oscar blev det aldrig, men nomineringen var säkerligen en trevlig överraskning för Cruise som i ett uttalande sa ””Jag älskar vad jag gör. Jag tar det jag gör på stort allvar. Och jag kan inte göra någonting halvvägs, till tre fjärdedelar, eller till nio tiondelar. Om jag ska göra någonting, går jag hela vägen.” Nästa stora roll för Cruise blev ”Days of Thunder” där han spelade emot Nicole Kidman. Denna film blev utöver en stor kassasuccé en början på ett förhållande mellan Cruise och Kidman som skulle komma att vara i drygt 11 år.

Sedan följde några år utan några större framsteg för Cruise del, men 1996 var det dags igen. Året inleddes för Cruise del med ”Mission Impossible”, där Cruise spelar Ethan Hunt – en betydelsefull person inom den hemliga amerikanska organisationen Impossible Mission Force”. Kritikerna hatade den, biopubliken älskade den – och inte alltför oväntat kom uppföljaren ”Mission Impossible 2” fyra år senare. Däremellan hade Cruise dock lyckats göra ”Jerry Maguire” som blev en riktig milstolpe för karriären. Utöver att det innebar hans andra Oscarsnominering och en Golden Globe så blev han i och med denna film också den första personen någonsin att delta i fem filmer som spelat in över 100 miljoner dollar i USA. A Few Good Men, Firman, Interview with the Vampire, Mission: Impossible och Jerry Maguire var filmerna som gav Cruise denna utmärkelse.

1999 blev ett magiskt år för Cruise då han tillsammans med sin fru Nicole Kidman fick infria sin dröm om att spela i en film av Stanley Kubrick. Filmen ”Eyes Wide Shut” skulle ta närmare två år att spela in, men Cruise ångrade sig aldrig. ”Vi visste redan från början vilket engagemang som skulle krävas från vår sida. Vi kände oss hedrade att få jobba med Stanley Kubrick. Vi var beredda att göra vad som helst för att göra denna filmen, vilken tid det än skulle ta. Både Nic och jag kände att detta skulle bli en riktigt speciell tid för oss. Vi visste att det skulle bli svårt. Men jag hade ångrat mig om jag inte tagit mig ann denna uppgift.” Samma år spelade Cruise också i succéfilmen ”Magnolia” där han för tredje gången blev nominerad till en Oscar utan att vinna. ”Magnolia” var en film om ett antal historier som vävs samman och till slut bildar ett vackert slut.

År 2001 fick Cruise åter igen chansen att jobba tillsammans med Steven Spielberg i och med filmen ”Minority Report”. ”Steven har varit min vän under många år, och att ha haft chansen att jobba med honom har varit min största upplevelse någonsin. Det var speciellt för mig, och jag skulle gärna göra om det.” Cruise skulle få chansen att göra om det redan ett par år senare. Denna gång handlade det om storsatsningen ”Världarnas Krig” som är en katastroffilm om att jorden blir invaderad av utomjordingar. Tyvärr blev filmen en riktig flopp, men trots detta var Cruise även denna gång lika nöjd över samarbetet med Spielberg.

Samma år som ”Minority Report” gick upp på biograferna bestämde sig Nicole Kidman och Tom för att skilja sig efter 11 år tillsammans. De hade adopterat två barn tillsammans och det var nu ett svårt beslut de tog. ”Det var en fruktansvärt jobbig tid. Antagligen är det det tuffaste jag någonsin har varit med om, men jag har en stor respekt för Nic och det kommer jag alltid att ha”. Till slut kom dock Cruise över detta och i mitten på 2000-talet fortsatte det bra för Cruise del. ”Den sista samurajen” och ”Collateral” blev Cruise två kommande filmer och båda skillde sig från hans tidigare verk. ”Collateral” blev snabbt en succé och biopubliken och kritikerna var eniga om att detta var en av årets bättre filmer.

Framtiden ser ljus ut för den nu 43-årige skådespelaren. Om några dagar har den tredje delen i ”Mission Impossible” premiär, och han har även ett par projekt planerade inom de närmaste åren. Allt talar för att även dessa kommer att bli riktiga succéer bland biopubliken och allt talar för att Tom Cruise kommer vara ett stort namn även de kommande årtiondena.