Publicerad kl 23:47 den 30 Jun 2008

av

Simon Berglind

sberglind@cine.se


Will Smith

Will Smith föddes 1968 i Philadelphia. Hans far arbetade med kylskåp medan hans mor jobbade inom skolan. Under skoltiden gick han inledningsvis på en skola med en stor majoritet vita elever, för att sedan byta till Overbrook High, som är en skola med mestadels svarta elever.

Hans far lärde honom tidigt värdet av hårt arbete. När han var liten fick han hjälpa till mycket i hemmet och arbetsviljan hade han även nytta av i skolan, där han presterade goda resultat. Under gymnasietiden kallade lärarna honom Prince Charming, eftersom att han med charm och humor lyckades ta sig ur jobbiga situationer.

Will var tidigt intresserad av musik. Han spelade piano och sjöng, men var inte särskilt bra på det. Som tonåring fick han se någonting han direkt visste att han ville hålla på med; han fick se den legendariska hiphop-gruppen Grandmaster Flash & The Furious Five i aktion. Han började genast rappa själv, och bildade en grupp tillsammans med ett par vänner. Vännerna höll dock inte samma klass som han själv, och när han som sextonåring träffade Jeff Townes, som sedermera blev hans bäste kompis, upplöste han gruppen och började istället samarbeta med Jeff under namnet DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince.

Med Jeffs unika scratchstil och jazzelement och Wills komiska berättande nådde duon snart enorma framgångar. Mindre än ett år efter att de träffades släppte de i början av 1986 singeln Girls Ain’t Nothing But Trouble, som var en originell låt i det avseendet att den var väldigt humoristisk för att vara hiphop.

Året därpå släpptes gruppens första skiva, Rock the House, som sålde i ungefär en halv miljon exemplar. Debuten följdes av den första riktigt stora framgången kom 1988 då gruppen släppte He’s the DJ, I’m the Rapper som var den första hiphop-skivan att sälja över två miljoner exemplar. Skivans mest framgångsrika singel, Parents Just Don’t Understand, gjorde att duon vann hiphopvärldens första grammy. Men för Will personligen gick det inte lika bra. Han blev miljonär som 19-åring och som många unga svarta amerikaner blev det en svårhanterlig kontrast mot det vanliga livet för han och hans kompisar. 1989 gick han i personlig konkurs och tvingades flytta hem till sin mamma igen.

1990 upptäckte Benny Medina och Quincy Jones att Will i sina musikvideos visat prov på skådespelartalang. De erbjöd honom en roll i en tv-serie om en minoritetsfamilj i Bel Air. Will tackade ja, och ambitiös som han var började han naturligtvis genast med att inte bara memorera sitt egna manus, utan även sina motspelares. Han har förvisso själv sagt att hans insatser under de första säsongerna av The Fresh Prince of Bel-Air var under all kritik, men att han gjorde sitt bästa och försökte lära sig hela tiden.

Till skillnad från många andra rappare som senare blivit skådespelare valde Smith att hålla karriärerna ganska strikt separerade. Rollen i Six Degrees of Seperation var ett oväntat och viktigt steg för att etablera sig som skådespelare på riktigt.

Det verkliga genombrottet som skådespelare kom i actionfilmen Bad Boys, där Will Smith och Martin Lawrence sprängde bilar, slogs och bråkade inför mängder med biografbesökare. Filmen blev kort sagt en jättesuccé och samtidigt valde Smith att avsluta The Fresh Prince of Bel-Air med en sista säsong.

Under andra halvan av 90-talet avlöste framgångarna varandra. Independence Day, Men in Black, Enemy of the State, Wild Wild West… dessutom gifte han sig med Jada Pinkett ett äktenskap som håller än i dag. Som om inte det var nog fortsatte rapkarriären, nu under namnet Will Smith (Jazzy Jeff tyckte det var jobbigt med för mycket uppmärksamhet) och skivan Big Willie Style från 1997 sålde nio miljoner exemplar bara i USA. Singlarna Gettin’ Jiggy Wit It, Miami, Just The Two of Us, Men in Black och Just Cruisin blev alla extremt framgångsrika världen över.

Smith fick under den här tiden mycket kritik för sina insatser och för sina val, men filmbolagen förblev nöjda. Lika nöjda var man antagligen inte över att Smith gång på gång sågat Wild Wild West och berättat att han känt dåligt samvete över att så många gick och såg den.

Under 2000-talet har Smith känt ett behov av att variera sig mer. Hans Oscarnomineradades för sin roll i biografin om Muhammad Ali. ”Ali” blev en slags nystart och ett tydligt bevis på att Smith inte bara var en skicklig komiker och lättgillad människa, utan också en gedigen skådespelare, även om det i efterhand har gått att begripa att Smith var tvungen att nästintill bli Ali under inspelningstiden, medan en riktigt bra skådespelare antagligen hade kunnat koppla av mellan tagningarna.

Will är tillsammans med Tom Hanks och Tom Cruise filmbolagens säkraste kort. Sju raka filmer där Smith haft huvudrollen har dragit in över 100 miljoner dollar, en imponerande siffra. Vanligtvis avlönas han med 20 miljoner dollar, vilket räcker för att betala hyran på det jättelika sandslottsliknande område familjen Smith skaffat sig utanför Los Angeles.

Ofta anses Will vara en förebild för afroamerikanska barn, då han är lyckligt gift, har tre barn och en gedigen bakgrund utan problem med droger och våld. Han är populär bland unga och har vunnit flest Kid’s Choice Awards av alla. Senaste skivan kom år 2005 och i sommar är han aktuell i actionfilmen ”Hancock”.