Publicerad kl 00:00 den 7 Jan 2010

av

Björn Englöv

benglov@cine.se


Den judiska kulturen har under århundraden präglats av självanalys. Navelskådande, kan tyckas. Nja, snarare terapeutisk för ett folk som ännu strävar efter att förstå sin roll och utsatthet. Senast i raden att lägga den judiska gemenskapens domän och gränsdragningar under lupp är Joel och Ethan Coen. Som bitterljuvt återvänder till det Amerika de växte upp i.
En fru lämnar, ett barn röker hasch, ett andra barn vill operera sin näsa. En hushållskassa läcker och är snart tom. Via universitetsläraren Larry Gopniks hastiga förfall i 60-talets amerikanska villaförort tecknas en svart existentialism, som bär spår av ”Mad Men” och ”Revolutionary Road”. Kritiken mot ett materialistiskt konsumtionssamhälle känns igen.

Men i Larrys tillvaro går fina linjer tillbaka till Job som tillåter Coen-bröderna att gå bortom den traditionella bilden av förortstristessen. Michael Stuhlbarg gör i Larry en närmast plågsamt skicklig tolkning av en man som vänder sig åt alla håll. Från Gud till marijuana: han finner bara tystnad och vi skrattar genom tårar.

”A Serious Man” blir på så sätt en välkommen återgång till den intelligenta humorn som under de senaste åren (utöver Larry Davids ”Simma lugnt Larry”) tycks ha negligerats inom den judiskamerikanska komiken framför en lättvindigare referenshumor.

I de varsamma existentiella skisserna skönjs snart det fundament som präglat den judiska diasporakulturen – alienationen – smärtsamt gestaltat i Larrys nervösa förhållande till icke-judar och de medföljande kulturkrockarna. Denna diskussion om gränsdragningar och platstillhörighet flyter parallellt ihop med den judiska gemenskapens problematik, då regissörerna tycks peka på resultaten av den (ofrånkomliga) assimileringen till det amerikanska samhället. När den judiska gemenskapen är splittrad av ett omgivande samhälle, står Larry plötsligt handfallen inför två identiteter – den amerikanska och den judiska – oförmögen att spela sin roll i någon av dem.

Det finns en storhet i hur denna identitetsproblematik stillsamt presenteras som engagerar publiken att själv konstruera Larrys lösning. En livets lösning.

A Serious Man

Regi

Ethan Coen, Joel Coen

Skådespelare

Aaron Wolff,
Fred Melamed,
Jessica McManus,
Michael Stuhlbarg,
Richard Kind,
Sari Lennick

Genre

Drama, Komedi

Originaltitel

A Serious Man

Premiärdatum

2 oktober, 2009

Språk

Engelska

Längd

105 minuter

Produktionsår

2009