Publicerad kl 00:00 den 18 Okt 2008

av

Robert Larsson

rlarsson@cine.se


John Carpenter var en inflytelserik och påhittig regissör på 70- och 80-talet. Han blev ett namn att räkna med när hans ”Halloween” såg dagens ljus och tog rysargenren med storm. Carpenter banade vägen för independentregissörer genom att visa att man kan göra billig film lika bra som effektiv. Carpenter är även en av få regissörer som gör det mesta själv och brukar oftast inte nöja sig med att bara regissera utan även skriva, producera och tonsätta sina filmer. En av hans absolut mest fantasifulla och charmigaste filmer till dags dato är ”Big Trouble in Little China” som kom 1986. Filmen blev ingen hit när den hade premiär, men har vuxit till sig och blivit en kultklassiker utan dess like.
”Big Trouble in Little China” handlar om Jack Burton, spelad av Kurt Russell. En mer tilltalande antihjälte får man leta efter och Russell tar sig an rollen med en humoristisk ton och stundtals är han riktigt rolig. Han beger sig till Chinatown någonstans i USA för att möta upp sin vän Wang (Dennis Dun) som ska hämta sin flickvän på flygplatsen. Hon blir kidnappad av ett gäng ligister och innan de vet ordet av det är de indragna i en klassisk kamp mellan det goda och det onda när den elake Lo Pan dyker upp och gör livet surt för de båda. Han har levt som odödlig i flera tusen år och för att återfå sin fysiska kropp måste han gifta sig med en flicka som har gröna ögon, vilket Wangs flickvän har.

John Carpenter slår på stort när det kommer till den här filmen. Alla ingredienser som kan tänkas få plats i en film finns inpackade i den här 100 minuter långa adrenalinrushen. Allting blandas med en perfekt balans och trots att det kryllar av otroligt fantasifulla och originella karaktärer blir det aldrig konstlat eller onaturligt. Allt känns logiskt inom sina egna skumma ramar. Det är ett actionpackat äventyr som nästan aldrig tappar fart och när man tror att man har sett allt så dyker det upp nya och oväntade inslag som gör filmen spännande och varierad. Carpenter målar upp en okomplicerad historia som han istället spetsar med färgfulla och intensiva scener så att det aldrig blir tråkigt. Dialogen är även den förvånansvärt fyndig och rolig vid vissa tillfällen och förstärks lite extra av skådespelarnas charmiga prestationer. Inte nog med att ”Big Trouble in Little China” har en riktigt skön hjälte att skylta med så innehar den även en riktigt karismatisk skurk också i den färgsprakande Lo Pan spelad av James Hong.

Magi och mystik är ett ständigt återkommande ämne och vi får stifta bekantskap med en hel del härliga specialeffekter. Även om de står sig ganska slätt idag så var de, på sin tid, häpnadsväckande. Trots tidens tand håller de fortfarande och hela filmen är ett effektkalas. Humorn är nästan alltid på topp och nästan samtliga skådespelare har en bra komisk tajming, inte minst Kurt Russell. Carpenter blandar hejdlöst bland genrer och stuvar om rejält i grytan när han låter väst möta öst. Den österländska mystiken, som då fortfarande var intressant och spännande, får stå som byggsten för hela filmen när klassisk kung fu-action förgyller bildrutan samtidigt som Jack Burton drar sköna oneliners. Carpenter håller ett fast grepp om sin vision även fast han tar ut svängarna rejält ibland, vilket är skönt då det märks att filmens stora syfte är att underhålla på alla plan vilket den lyckas galant med.

Att ”Big Trouble in Little China” inte slog på biograferna är ett mysterium. Den blev hårt kritiserad av både kritiker och publik och det var den avgörande faktorn till att det inte kom en uppföljare. Trots att många av Carpenters filmer har varit underhållande och välgjorda har de haft svårt att lyckas ekonomiskt. Men efter tiden upptäcker folkmassan storheten i många av hans filmer och lyckligtvis har de upptäckt ”Big Trouble in Little China” och insett vilken komplett och grym film det är. För det här är en film som inte förtjänar att glömmas bort – det är en film som glänser i stort sett hela tiden.

Big Trouble in Little China

Regi

John Carpenter

Skådespelare

Dennis Dun,
Donald Li,
James Hong,
Kate Burton,
Kim Cattrall,
Kurt Russell,
Victor Wong

Genre

Action, Äventyr, Fantasy, Komedi

Originaltitel

Big Trouble in Little China

Premiärdatum

30 maj, 1986

Språk

Engelska, Kantonesiska

Längd

99 minuter

Produktionsår

1986