Publicerad kl 00:00 den 14 Nov 2007

av

Michel Elmoznino Laufer

melaufer@cine.se


”In the Valley of Elah” syftar till den bibliska berättelsen där den unge David konfronterade sina innersta rädslor och besegrade jätten Goliat i Elah-dalen. Titeln utgör en metafor för den gamle militärofficeraren Hank Deerfields kamp för att gräva fram sanningen bakom hans sons försvinnande i Irakkriget.
Paul Haggis har följt upp antirasistdramat ”Crash” med en ångestladdad antikrigsfilm, där en lågmäld karaktärsstudie vävs ihop med ett spännande mordmysterium. Haggis lägger fokus på krigets psykologiskt nedbrytande effekter på såväl soldater som deras familjer snarare än på själva kriget i sig.

”In the Valley of Elah” är en relevant, välskriven film som ligger rätt i tiden och undviker att fälla simplistiska omdömmen om dess karaktärer och om Irakkriget. Här finns inga hjältar eller skurkar. De amerikanska soldaterna framställs varken som ensidigt goda eller onda. Vad som istället poängteras är hur krigets hemska omständigheter och meningslöshet kan locka fram människans värsta sidor, och göra en likgiltig inför allt och alla, precis som i ”Deer Hunter”. Sonen Mike och hans kompanjoner anländer till Irak i hopp om att tjäna sitt fosterland och införa demokrati, men uppdraget går inte riktigt som planerat. De tar droger, super och besöker strippklubbar för att uthärda den kaotiska livssituationen. Hank börjar komma i underfund med vilken oglamorös tillvaro Mike haft genom inspelade videoklipp som han lyckats få tag på och som vi tittare får ta del av.

Tommy Lee Jones gör en fenomenal insats som den stoiske fadern Hank som lärt sin son allt om plikt och heder. Jones väckte direkt mitt medlidande med sin bedrövade uppsyn. Värt att notera är att Hank är patriotisk och har vissa brister som familjefar, men den sorg han känner över att ha misst sin son känns ända in i ryggmärgen. Mikes död är den tändande gnistan som gradvis får honom att tappa tilltro till landets militärpolitik och bearbeta sig själv och sina undertryckta inre demoner.

Det är en stark, omskakande berättelse vi får beskåda, och om inte Tommy Lee Jones blir Oscarnominerad existerar ingen rättvisa i världen.

In the Valley of Elah

Regi

Paul Haggis

Skådespelare

Charlize Theron,
James Franco,
Jason Patric,
Susan Sarandon,
Tommy Lee Jones

Genre

Brott, Drama, Historisk, Mystik, Thriller

Originaltitel

In the Valley of Elah

Premiärdatum

22 februari, 2008

Språk

Engelska

Längd

121 minuter

Produktionsår

2007