Publicerad kl 00:00 den 18 Okt 2008

av

Michel Elmoznino Laufer

melaufer@cine.se


Jareckis lågmälda, provokativa dokumentär är ett gripande och sorgligt porträtt om pedofili och om en familjs splittring. Familjen Friedman är en till synes normal medelklassfamilj bosatta i ett relativt välbergat villaområde på Long Island, där fadern Arnold arbetat som respekterad lärare. En dag utför polisen en husrannsakan och finner en stor mängd pornografiskt material samt listor på elever som fått datalektioner av Arnold och hans son Jesse i familjens källare, där de misstänks ha utsatts för sexuella övergrepp. Vad som därefter följer är en av de mest uppmärksammade rättegångsprocesserna i USA under 80-talet.
Dokumentären består främst av intervjuer där vi får ta del av anklagelserna från flera olika vinklar: modern Elaine, dataelever och deras föräldrar, jurister och utöver detta får vi även ta del av unika super 8-klipp som familjen själv spelat in.

Styrkan i ”The Friedmans” ligger i dess kompromisslöshet, hur regissören undviker att göra allting svart eller vitt och lyckas ge en objektiv bild av händelseförloppet där han skapar ett engagemang hos mig som tittare och får mig att känna viss sympati för familjen. Trots de hemska anklagelserna målas inte Arnold upp som ett endimensionellt monster utan skildras i all sin komplexitet. Liksom i spelfilmer som ”The Woodsman” och ”Happiness” så understryks det att en pedofil skulle kunna vara den tillsynes trevliga grannen i området man minst anade, men där det sexuellt rubbade tillståndet även skiljs åt från själva människan som bär på det. Ett svårtacklat ämne som Jarecki utmärkt lyckas behandla, med pedofilins hemska konsekvenser uppmålade samtidigt som ingen tas i försvar.

Det känns sorgligt hur hela familjen, som från början verkar ha varit tätt sammanhållen, drabbas av dessa anklagelser, framförallt sönerna som tycks ha sett Arnold som en god far (vi får bland annat se glädjefyllda klipp från semestrar och födelsedagskalas). De känner sig maktlösa och vägrar tro på anklagelserna, men även mamman har befunnit sig i total ovisshet.

Som tittare vet man inte vem eller vad man ska tro på då det finns flera motsägelser mellan de olika intervjuerna. Har verkligen övergreppen ägt rum? Och om de har ägt rum, till vilken grad stämmer de? Är sonen verkligen skyldig? Filmen väcker många frågor snarare än ger några slutgiltiga svar.

The Friedmans

Regi

Andrew Jarecki

Skådespelare

  David Friedman,
  Elaine Friedman,
  Jesse Friedman,
  Seth Friedman,
Arnold Friedman

Genre

Dokumentär

Originaltitel

Capturing the Friedmans

Premiärdatum

30 maj, 2003

Språk

Engelska

Längd

107 minuter

Produktionsår

2003